Är Norrsken farligt? Allt du Bör Veta

Norrskenet är erkänt som en av de mest minnesvärda och viktiga naturattraktionerna i Arktis. I generationer har människor förundrats över norrskenet, och tack vare kraften i modern teknik kan turister nu ge sig ut på sitt eget norrskensäventyr genom att hoppa på ett flygplan eller kryssning.

Men med tanke på arten av både norrsken och de platser där de förekommer oftast, kan vissa ställa frågan: är det säkert titta på  norrsken?

Svaret är ja. Även om det finns vissa omständigheter där norrsken kan vara farligt för människor, är dessa händelser sällsynta nog att det är osannolikt att du någonsin kommer att stöta på dem. Det är mer sannolikt att du möter fara inte från själva norrskenet, utan från klimatet i Arktis. Så här håller du dig säker när du bevittnar norrskenet.

Är det säkert att se norrsken?

Norrskenet orsakas av jordens interaktion med solen. Solen avger regelbundet solvind, den vetenskapliga termen för strömmar av partiklar som ekar utåt i solsystemet. Solvind är mycket radioaktiv och dödlig för liv, men jordens magnetosfär neutraliserar eller stöter bort solvinden och hindrar den från att nå jordens yta. Magnetosfären är en osynlig barriär som omger jorden och genereras av dess magnetfält.

Mycket av magnetosfären sträcker sig ut i rymden, men eftersom den genereras av jordens magnetfält, skär magnetosfären atmosfären på nord- och sydpolen, de två platserna på jorden där magnetfältet har sitt ursprung. När solvinden påverkar magnetosfären på dessa platser är interaktioner med atmosfäriska partiklar synliga i form av norrsken.

All materia är sammansatt av atomer, och själva atomerna är sammansatta av tre typer av partiklar: protoner, neutroner och elektroner. Protoner bär en positiv elektrisk laddning, medan neutroner inte bär någon laddning; båda är belägna i kärnan, atomens centrum. Elektroner bär en negativ elektrisk laddning och kretsar kring kärnan på ett sätt som liknar hur jorden själv kretsar runt solen.

När laddade partiklar i form av solvind träffar luftatomer blir de exciterade, vilket innebär att elektroner flyttar till högre energiomlopp som är längre bort från kärnan. När atomen upphör att exciteras återgår dess elektroner till sina ursprungliga banor och sänder ut en foton – en enhet av ljus – i processen.

När otaliga atomer i atmosfären blir exciterade på en gång skapar detta fenomenet som kallas norrsken. Denna process är identisk med hur neonskyltar fungerar; elektricitet används för att excitera neongas i ett rör, vilket gör att neonet producerar ljus.

Trots att norrskenet kan låta farligt är det inte det. Solvinden skingras på så hög höjd i atmosfären att den inte utgör något hot mot några människor på marken nedanför.

Människor har observerat norrskenet i årtusenden utan att uppleva några negativa effekter, till den punkt där många myter och legender dök upp runt dem innan den moderna vetenskapens tillkomst.

Norrsken utgör ibland ett hot mot mänsklig infrastruktur och elektronik på grund av den stora mängd elektricitet de släpper ut, men dessa händelser är sällsynta och kan bara utlösas av solstormar.

Den sista kända solstormen av denna storlek var Carrington-händelsen 1859, som fick norrsken att vara synlig över stora delar av norra halvklotet och även skadade telegraflinjer, vilket fick dem att gnista eller explodera i lågor.

En kraftig solstorm utgör potentiellt en fara för datorer och annan elektronik, men det är möjligt att ”härda” mänsklig infrastruktur mot solaktivitet, med många länder som investerar miljarder dollar för att skydda sina elnät från interstellär interferens.

Norrsken kan också utgöra ett hot mot flygplan som flyger nära eller genom dem, men detta är också sällsynt eftersom få om några flygplan flyger på den höjd som krävs för att korsa ett norrsken, och de som flyger på den höjden stannar inte kvar på den så väldigt länge. Detta gör skador på planet osannolikt eftersom flygplanet kommer att sjunka innan det tar någon skada. Flygningar av denna typ är sällsynta i polcirkeln på grund av den glesa befolkningen och övergivandet av många polära överflygningsrutter efter det kalla krigets slut.

De största farorna du sannolikt kommer att stöta på när du observerar norrskenet är relaterade till det extrema klimatet i Arktis. Med tanke på att norrsken måste ses under vintern kommer du att utsättas för extremt kalla temperaturer under din resa. Arktiskt väder är också mycket oförutsägbart och kan vända på en krona.

För att hålla dig säker när du tittar på norrsken, bär tjocka kläder i flera lager så att du kan hålla dig varm. Detta inkluderar jackor, handskar, mössor, halsdukar och allt annat du behöver för att hålla kylan ute. Med tanke på att många visningsplatser för norrsken ligger på landsbygden eller isolerade områden, vill du också packa skor eller stövlar av god kvalitet så att du kan gå i snön. Du vill också dricka varma drycker som kaffe eller varm kakao, men beroende på vilken researrangör du väljer kan dina värdar tillhandahålla dessa åt dig.

Slutsats

Själva norrskenet är helt säkert för människor att titta på eftersom människor har observerat och registrerat dem i tusentals år. Farorna som norrsken ibland utgör är extremt sällsynta och det är osannolikt att du någonsin kommer att stöta på dem. Det viktigaste du behöver vara medveten om när du tittar på norrsken är det omgivande vädret.

För att säkerställa att din norrskensresa är så bekväm som möjligt, klä dig lämpligt och förbered dig på extremt låga temperaturer och snö. Om du gör dessa förberedelser kommer din norrskensresa att bli en av de mest spännande ögonblicken i ditt liv.

Relaterade inlägg